Company History

From the beginning of this century, Café Rico's only objective has been to produce Puerto Rico's best and purest coffee. The company's roots were conceived through strong relationships with Puerto Rico's coffee growers. For almost one century, coffee history, can be traced using Café Rico's history. Café Rico was the leading coffee company during the first part of the century. At this time, coffee exportation was a major factor on the island's economy. Café Rico's coffee is recognized worldwide as Puerto Rico's best coffee. San Carlos Selection used to be the Vatican's favorite coffee.

When the island's agriculture declined, Café Rico was an avid defender of our agriculture, and the social and economic stability of our hard working people. Today, coffee forms an integral part of our society, Café Rico is constantly changing with the times. Its leadership in production and quality is shown by:

  • Having the first and only coffee tasting lab and the only Certified Taster on the island.

  • Offering new products that satisfy the constantly changing needs of our customers.

  • Being partners with Yauco Selecto Estate Coffee.

Café Rico is looking toward its future. It looks to satisfy the flavor, freshness, and quality of our people. In the 21st. century we'll still be saying: Café Rico, Puerto Rico's purest coffee.

 


The following is a brief history of "Cooperative de Cafeteros", the company from which Café Rico, Inc. derived. Written by the then administrator, it has been left intact in its original language, showing the style of writing of years past.

Please note: this is a historical document and the structure described herein is not applicable in the current "modern" corporation!

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Cooperativa Cafeteros de P.R.
Datos Historicos De Cooperativa Cafeteros De Puerto Rico
antes de ser Café Rico, Inc.

RAMIRO L. COLON
Administrador Durante Los Años 50.

Cooperativa Cafeteros de Puerto rico se fundó en los 1930. Esta organizacion vino a llenar una imperiosa necesidad entre los cafetaleros. Fue la primera coopertativa agricola que se fundo en Puerto Rico. La industria cafetalera, una de las ramas mas importantes de nuestra agricultura, se encontraba a expensas de un sistema muy anticuado de venta y era necesario liberar a los cafiucultores del estrecho cerco que le habian formado los traficantes y especuladores. Los cafetaleros venian obligados a cambiar su producto por provisiones sobrecargadas en precio y sobre las cuales pagaban tambien altos tipos de interes. Recibian liquidaciones muy por debajo de los precios que obtenian los traficantes por el producto. La industria necesitaba llevar a cabo ciertas gestiones para resolver el problema de los productores. Se necesitaba buscar nuevos mercados, cosa que individualmente los agricultores no podian realizar, y estas gestiones no eran del interes de los traficantes. Los cafetaleros vivian ignorados tomando proviciones a cuenta de las cosechas que despues entregaban bondadosa y pacientemente a los traficantes. Ante esta situacion, como una medida salvadora, surgio la primera cooperativa agricola "Cafeteros de Puerto Rico" para redimir estos valerosos luchadores de la montaña puertorriqueña - los mas abnegados agricultores de nuestra isla. Con grandes inonvenientes se confronto la Cooperativa en sus comienzos. Entre estos inconvenientes sobresalen los siguientes:
1 - La guerra sin cuartel que le declararon los acaparadores y traficantes en café que se habian enriquecido explotando a los productores. Al organizarse la Cooperativa estos traficantes y especuladores luchaban para no perder lo que era para ellos un magnifico negocio.
2 - La falta de conocimiento y experiecia en la administracion de cooperatias, de lo cual se sabia muy poco en Puerto Rico.
3 - El huracán de 1928 que devastó as plantaciones cafetaleras.
En medio de estas luchas iniciales transcurrieron 3 años de vida de la asociación cuando aconteció el ciclón "San "Felipe", no permitiendo que ingresase cafe a la asociacion, la cual ya habia gastado cantidades coniderables para ser cubiertas con el producto del cafe de esa cosecha 1928-29 que se esperaba fuera una de las mas grandes habidas en Puerto Rico. El año siguiente del ciclon de San Felipe, 1929-30, la cooperativa recibio solamente 918 qqs. de cafe. Vino una fuerte crisis economica y en 1932 intervino el comisionado de Agricultura y Comercio, en aquel entonces Edmundo D. Colon, consiguiendose un prestamo del gobierno insular por la suma de$100,000 que se utilizó para pagar las deudas de la asociación de los acreedores a un 50%. El departamento de agricultura bajo la direccion del comisionado, Sr. Colon, realizó una valiosisima campaña en favor de la Cooperativa; pero la situacion economica continuaba siendo precaria y las agenias federales de credito con las cuales contaba al principio de su organizacion. Grandes visisitudes se pasaron para sostener esta primera cooperativa y hasta se penso en liquidarla de una vez; pero el entusiasmo y la abnegacion de los que creian n el cooperativismo salvaron a la cooperativa haciendose una completa reorganizacion e su estructura y procedimientos. El Sr. Ramiro L. Colon, quien empezo a trabajar en la Cooperativa el mismo año de su fundacion 1925, a la edad de 21 años, fue nombrado Gerente General para llevar a cabo la reorganización de la Cooperativa en el año 1932 ante la crisis porque la misma atravesaba.



Cooperativa Cafeteros de Puerto Rico.

Labor Realizada en Beneficio de la Industria Cafetalera:

Bajo la administracion del Sr. Ramiro L. Colon, se llevo a cabo una reorganizacion completa y se dio la Cooperativa a una fuerte campaña de divulgacion de los principios del cooperativismo. Se dio asi a desarrollar distintas actividades en favor de la industria cafetalera en general. Entre estas actividades muy conocidas en el pais, obresalen las siguientes:
1- Campaña en contra de la adulteracion del cafe y el contrabando imperante en el pais, consiguiendose legislacion para erradicar este mal.
2- Imposicion de altos tributos sobre el cafe extranjero que se importa a la isla para evitar que nuestro mercado continuase siendo invadido por cafes de otras procedencias,que se vendian luego como producidos en el pais.

3- Gestiones de nuevos mercados para cafe de Puerto Rico, especialmente la conquista del mercado americano.
4- Obtencion de fuentes de credito para los agricultores.
5- Gestiones para conseguir subsidios el gobierno federal y del gobierno insular sobre las exportaciones de cafe.
6- Confeccion de leyes adecuadas para obtener el seguro cafetalero y otras ayudas de gobierno.
7- Intensa campaña y dura batalla para lograr precios estabilizados que hicieran posible la susistencia de la industria cafetalera.

Torrefaccion:

En su comienzo, Cafeteros de Puerto Rico se dedicaba exclusivamente a la venta de cafe crudo en la isla y en el exterior. La Cooperativa estaba a expensas de los torrefactores que habia en la isla para disponer del producto que vendia para consumo.
Siendo como es Puerto Rico un centro prouctor de cafe y gozando como goza nuestro cafe de una fama extraordinaria, venia sucediendo en nuestro pais la anomalia de que fuera precisamente aqui donde se tomaba el peor cafe, anomalia que tenia como consecuencia, grave consecuencia por cierto, el hecho de que al llegar visitantes extranjeros, con especialidad turistas, se encontraban adversamente sorprendidos al beber en Puerto Rico peor cafe que el que habian tomado en otras partes. Es bien conocido el hecho de las muchas adulteraciones de que era victima el cafe que se ofrecia como puro al consumidor y estan aun frescas en la mente de todos las grandes cantidades de cafe extranjero que se importaban y que luego se vendia como genuino de nuestra tierra, engañandose asi a los consumidores. Por todos los sitios se oia el clamor del publico quejandose de lo malo del cafe que se vendia, lo que estaba haciendo mermar considerablemente el consumo del rico grano.
Por la campaña que llevo a cabo Cafeteros de Puerto Ricoen contra de la importacion de cafe extranjero que los torrefactores luego vendian como puro de Puerto Rico, dichos torrefactores se unieron para no comprar mas cafe a la cooperativa estableciendo un "boycot" lo que hizo que la asociacion se decidiese a tostar el cafe de sus socios, y llenando uno de los fundamentales principios del cooperativismo, el cual es llevar al consumidor el producto lo mas terminado posible para beneficio del pueblo consumidor y beneficio del productor, y con miras a subsanar la situacion de que prevalecia por la falta de que se vendiese un cafe elaborado a la altura de nuestro cafe; Cafeteros de Puerto Rico instalo una moderna planta de torrefaccion,donde se somete a dicho proceso el cafe de los socios. La Cooperativa ha logrado sus deseos de que se venda en Puerto Rico cafe puro y elaborado eficientemente, consiguiendose restituir a nuestro producto la fama que por tanto tiempo gozo en los mercados internacionales. El cafe de la cooperativa que se vende con la marca de "Cafe Rico" es de la mejor calidad. Para su elaboracion se hace una esmerada seleccion y ha merecido una gran aceptacion en el mercado nativo y en el mercado extranjero, que la cooperativa ha obtenido grandes beneficios para sus asociados. Es bueno mencionar, ademas, el hecho de que es esta la primera vez que en Puerto Rico se enlata cafe al vacio en latas litografiadas con sobria elegancia que aventaja a todos los muhos envases en que se vende el cafe en los Estados Unidos, segun lo demuestran los innumerables premios obtenidos en los distintos concursos celebrados en aquel pais.
La cooperativa se siente altamente satisfecha y agradecida del favor que le esta dispensando el publico puertorriqueño a su "Cafe Rico", lo que demuestra que el publico ha sabido reconocer el esfuerzo de la Cooperativa para que se consumiese el mejor cafe en nuestra isla. Desde hace muchos años el Cafe Rico es el preferido de los consumidores, siendo esta marca la de mas venta incluyendo a todos los demas torrefactores. El unico cafe puertorriqueño enlatado al vacio es el Cafe Rico. La venta de Cafe Rico en la actualidad pasa de los $8,000,000. Cooperativa cafeteros de Puerto Rico poseen las mas modernas plantas de torrefaccion en las Antillas, una instalada en Ponce y otra en San Juan. Asimismo ha instalado en sus nuevos edificios en el Bo. Sabanetas en Ponce, donde radican actualmnte sus modernas oficinas,la mas eficiente planta para industrializar cafe.

Otras Actividades

Cooperativa Cafeteros de Puerto Rico en su desarrollo, ha entrado en distintas actividades, presentando grandes servicios a los agricultores. Entre estos se destacan los siguientes:

1- La venta de alimento, enseres y equipo y distintos articulos y productos que los agricultores. En este departamento los agricultores compraron en el año 1963 alrededor de $5,000.000.
2- Tiene la cooperativa la mas modernas plantas para clasificar y empacar huevos que producen en su propia granja avicola y que entrgan los avicultores socios, producto que se vende con el nombre de Huevos Ricos.
3- Cooperativa Cafeteros de Puerto Rico tiene su propia compañia de seguros que ofrece cubierta para toda clase de riesgo; huracan, terremoto, responsabilidad publica, etc. a sus socios y a sus socios y a los agricultores en general.
4- Tiene su propia corporacion de credito para facilitar prestamos de refaccion y de otras indoles a los agricultores.
5- desde hace 5 años Cooperativa Cafeteros de Puerto Rico viene editando su propia revista del Cafe, la unica verdadera revista agricola de Puerto Rico que se difunde entre los agricultores de Puerto rico y el exterior. En su propia imprenta se imprimen los trabajos de la cooperativas y sus socios.
6- Recientemente ha empezado la operacion de estaciones de gasolina en San Juan, Ponce y Mayaguez.
Entre los programas para futuro inmediato esta la instalacion de una moderna planta de alimento para ganado y aves, asi como una planta para abono quimico.

Volumen de Negocio

La crisis de la cooperativa en el 1932 trajo un descenso en sus filas y ese año el volumen de negocios fue de $284,000 solamente. Durante el año de 1962-63 el volumen total de la Cooperativa fue de $ 35,103,187.54 Cuando en el 1932-33 la Cooperativa contaba con 4,000 agricultores socios. Durante la cosecha 1962-63 recibio 140,00 qqs. de cafe de sus asociados.

Oficinas y Almacenes

Las oficinas centrales de Cooperativa Cafeteros de Puerto Rico y sus almacenes principales estan en la ciudad de Ponce en modernas y nuevas edificaciones construidads al respecto.Mantiene oficinas, plantas y almacenes en los siguientes distritos:
San Juan, Arecibo, Yauco, Mayaguez, San Sebastian, Utuado, Adjuntas, Jayuya, Ciales.

Relaciones con Entidades Federales
En el Banco de Cooperativas de Baltimore, organizacion federal creada para ayudar al desenvolvimiento de cooperativas agricolas, Cafeteros tiene mas de $300,000 en el capital de dicho banco, y en el obtiene la Cooperativa todos sus prestamos para capital de trabajo.
Asimismo obtiene los descuentos para los prestamos a los agricultores en el Federal Intermediate Credit Bank. Representa en Puerto Rico en la distribucion de equipo, maquinarias e implementos agricolas a la Federacion de Cooperativas de Estados Unidos. United Cooperatives, a la Cooperativa Grange Leauge federation y la Pennsylvania Farm Bureau. Asimismo pertenece al National Council for Farmer Cooperatives y la American Institute for Cooperation. El endoso que da Cafeteros todas estas entidades federales, como tambien la Asociacion de Agricultores de Puerto Rico, es prueba concluyente de la solvencia economica que goza la asociacion, de que encuentra eficientemente administrada, prestando grandes servicios a la agricultura puertorriqueña dentro de los sabios principios del cooperativismo.

Situacion Economica:

Los recursos de Cafeteros de Puerto Rico alcanzan a $10,332,318.82 El capital y las reservas ascienden a $3,987,938.63 rompiendo brechas y salvando muchas dificultades, corrigiendo los errores de su comienzo y combatiendo la propaganda de los enemigos del movimiento cooperativo, Cooperativa Cafeteros de Puerto Rico se desarrollo y hoy dia los agricultores en general cuentan con una organizacion fuerte y poderosa que viene prestandole grande servicios. Una de las cosas mas grandes y conmovedoras de en la Cooperativa es la fraternidad existente entre los hombres que componen la asociacion. Sus asambleas anuales son muy conocidas en Puerto Rico por su importancia y el enorme numero de agricultores que asiste. Estas asambleas se celebran en el parque de beisbol en Ponce conocido por Paquito Montaner, ya que la matricula no podria alojarse en ningun otro local por su numero tan crecido.
La Junta de Directores de la Cooperativa se compone de 15 miembros representantes de todos los distritos de Puerto Rico. Nunca ha habido la necesidad de suspender una reunion por falta de quorum. Los directores no reciben dietas ni emolumento alguno por sus servicios. Durante su historia hasta el año 1963 los distintos presidentes de la Junta fueron los siguientes:

Ernesto Lopez Ballester
Dr. Francisco Sein
Lcdo. Arsenio Martinez
Leopoldo Santiago Carmona
Fernando Luis Toro
Andres Grillasca
Antonio Natali
Juan Eugenio Mayoral
Juan Bennazar

Su actual Junta de Directores se compone de los siguientes miembros:
Juan Eugenio Mayoral
Angel A. Sanz
Rafael Agostini
Jorge Lucas P. Valdivieso
Luis A. Becerra
Damian Bennazar
Ramon Lopez Soto
Pablo Rodriguez Negron
Delfin Rodriguez Carlo
Antonio Oliver
Jaime Luis Castañer
Oreste Ramos
Ramon Llobet
Ismael Perez Matos

El movimiento cooperativo ha triunfado en Cafeteros Puerto Rico. La redencion de los agricultores, especialmente de los pequeños depende del desarrollo del movimiento cooperativo, y cabele a los socios de Cafeteros el honor y la inmensa satisfaccion de haber sido ellos los verdaderos pioneros de un sistema renovador que va creciendo en P.R. como una necesidad imperiosa.

 

You can contact Café Rico at:
info@caferico.com

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